Демоны, дары приносящие

Демоны дают человеку все, — квартиру, мебель, автомобиль, бар, исполненный напитков, жену-инопланетянку, — все исторически обусловленное, но намного выходящее за рамки нормы. Демоны не объясняют человеку причину такого подарка, оставляя его наедине с догадками. Ближайшая аналогия, приходящая на ум, — эксперимент: «точно так же мы у себя работаем со всякой живностью». [1] Но дальше «подопытного кролика» воображение человека не идет. «Главный Проясняющий Темные Места» [2] как будто предлагает объяснение: да, это эксперимент, который имеет целью привести земную цивилизацию к спокойствию и благоденствию. Демоны не могут применять оружие, поскольку его применение запрещено небесными хартиями, но «с неба свалятся дары, опустеют арсеналы и только». [3] Производство оружия – это вершина земной промышленности, значит, исчезнет и промышленность, а с ней вместе земная «мечта лететь к звездам так и останется мечтой». [4] Развитие остановится, но изобилие останется, ведь ясно, что демоны будут одаривать людей вечно, иначе, а они уже познакомились с землянами близко, те снова примутся мечтать, затеют промышленность и космические полеты. Вечное изобилие на Земле обойдется межзвездным цивилизациям дешевле, чем войны, голод и болезни. Судьба человечества оказывается в руках нескольких избранных, получивших как раз то, что впоследствии получит каждый человек, и соглашаются с ролью кролика. Да что там, они с оружием в руках готовы защищать свою роль. Но эти объяснения даются кроликам для того, чтобы скрыть суть эксперимента и поддержать его чистоту. На самом деле демонов на Земле интересует только одно – книги. Демоны нуждаются в книгах, книги действуют на них сильнее даже, чем психотропное оружие, они едва сохраняют рассудок над страницами книг, которые у людей если и вызывают слезы, но только в детстве. Создавать книги и, прежде всего, художественные, демоны не умеют: «когда-то, в глубокой древности, существовали какие-то книги, описывающие выдуманных людей и выдуманные истории», [5] но это только слухи, основанные на недостоверных источниках. Демоны, однако, не ставят эксперименты над библиотеками. Ниспосылая человеку дары, они никогда не одаривают его библиотекой, хотя для многих она могла бы стать высшим даром, и больше того, отнимают ту, что у человека уже была. Их интересует книга от начала написания, а, может быть, и раньше, когда только возникают первые идеи, слова и образы. Возможно, демоны хотят научиться писать, хотят вспомнить старое забытое ремесло, а этим ремеслом владеют только люди, которые, полностью подпадая под космический стандарт «неблагополучных, отсталых», заставляют думать, что в них «что-то есть, то ли» «книги», «то ли» что-то еще, совсем уж невыразимое. [6] Ради книги демоны пойдут на все. Дары их устроены так, что от них нельзя избавиться. Жаловаться на демонов некуда. Человек, одаренный ими, будет писать.          

Александр Бушков. Варяги без приглашения: фантастическая повесть. — В книге: Темная охота: сборник повестей молодых писателей-фантастов. Художник С.Н. Козлов. –  Москва: Фонд социальных изобретений ссср. Программа «Диалог культур». Издательство Воздушный транспорт: Инициал, 1990. – 416 с.

[1] Страница 342-я.

[2] Страница 341-я.

[3] Страница 346-я.

[4] Страница 349-я.

[5] Страница 351-я.

[6] Страница 356-я.